¿Cómo se siente la depresión?

En la Semana de Concientización sobre la Depresión, es de esperarse que durante estos 7 días, más personas se vuelvan más conscientes de una condición que experimenta una minoría, la depresión. Pero ¿Cómo se siente la depresión?

La mayoría de las personas suele confundir la depresión con sentimientos más familiares, como la infelicidad o la miseria.

Esta percepción es compartida hasta cierto punto por la comunidad médica, que no puede decidir si la depresión es una “enfermedad” física, arraigada en la neuroquímica, o un hábito de pensamiento negativo que puede abordarse mediante la psicoterapia.

El punto no es decidir cuál modelo es más preciso, sino explicar cómo se siente la depresión, al ser un tema distante para la mayoría de las personas, siendo incapaces de simpatizar realmente con personas que sí la padecen o tomar con seriedad el tema.

Desde fuera, la depresión puede parecer una simulación, como una persona de mal genio y un comportamiento poco agradable, y ¿quién puede empatizar con rasgos tan poco atractivos?

La depresión es mucho más compleja y oscura que la infelicidad. En un estado de depresión grave, te conviertes en una especie de fantasma a medio vivir.

Para dar una idea de lo angustioso que es esto, solo puedo decir que el trauma de perder a mi madre cuando tenía 31 años – por suicidio, lamentablemente – fue considerablemente menor que el que había soportado durante los años previos a su muerte, cuando yo mismo sufría de depresión (me había recuperado en el momento de su muerte).

Entonces, ¿en qué se diferencia esta maldición con nombre engañoso del dolor reconocible por la mayoría de nosotros?

Para empezar, puede producir síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer: olvido, confusión y desorientación. Tomar hasta las decisiones más pequeñas puede ser angustioso.

Puede afectar no solo la mente sino también el cuerpo: empiezo a tropezar cuando camino o me vuelvo incapaz de caminar en línea recta. Puedo ser más torpe y propenso a sufrir accidentes.

En la depresión, en tu cabeza te vuelves bidimensional, como un dibujo en lugar de un ser vivo que respira. No puedes evocar tu personalidad real, que solo puedes recordarla vagamente.

Vives en un estado de miedo perpetuo, aunque no estás seguro de qué es a lo que le temes. El escritor William Styron lo llamó una “lluvia de ideas”, lo cual es mucho más preciso que sólo “infelicidad”.

Hay una sensación de pesadez en el pecho,como cuando alguien a quien amas ha muerto; pero nadie lo ha hecho, excepto, quizás, tú.

Te sientes muy solo. Esto se describe comúnmente como ver el mundo a través de una hoja de vidrio; sería más exacto decir una capa de hielo espeso y semiopaco.

Aunque tu personalidad, el “tú” normal, ha cambiado, de manera crucial, esta transformación es apenas perceptible para el observador. Excepto tal vez, por un cierto retraimiento o un aumento de la ira y la irritabilidad.

Visto desde el exterior, la pared de piel y las ventanas de los ojos, todo sigue siendo familiar. Adentro, hay una tormenta oscura. A veces, se puede tener el deseo abrumador de pararse en la calle y gritar a todo pulmón, sin ninguna razón en particular.

El escritor Andrew Solomon lo describió como “como querer vomitar pero no tener boca”

El escritor Andrew Solomon lo describió como “como querer vomitar pero no tener boca”

Otras emociones negativas (autocompasión, culpa, apatía, pesimismo, narcisismo) la convierten en una enfermedad profundamente poco atractiva, que requiere niveles inusuales de comprensión y tolerancia por parte de familiares y amigos.

A pesar de todos sus horrores, no evoca naturalmente simpatía. Además de ser confundido con alguien que podría ser un aguafiestas miserable y sin amor, uno también tiene que enfrentar el hecho de que uno puede estar un poco loco, al ser una de las personas en las que no se puede confiar el que sean padres confiables, socios, o incluso empleados. Entonces, a la lista de tormentos, se puede agregar la vergüenza.

Aquí hay una paradoja…

Quieres que se reconozca la enfermedad pero también quieres negarla, porque tiene mala reputación. Cuando estoy bien, que es la mayor parte del tiempo, soy (creo) empático, curioso, equilibrado, abierto y amistoso. Muchos artistas muy agradables y “creativos” también sufren depresión, aunque de hecho el único grupo de artistas que realmente la padecen de manera desproporcionada son, lo adivinaste, los escritores.

Supongo que hay cosas positivas sobre la depresión…

Me ha ayudado a darme una carrera (sin sufrir depresión nunca habría examinado mi vida lo suficientemente de cerca como para convertirme en escritor). Y sobre todo, la depresión, en casi todos los casos, tarde o temprano desaparece, y vuelves a ser “normal”. Y no es que nadie, excepto tú, se dé cuenta necesariamente.

Pero en general es un horror y es real, y merece simpatía y ayuda. Sin embargo, en el mundo en el que vivimos, es más fácil decirlo que hacerlo. No entendemos la depresión en parte porque es difícil de imaginar, pero también, quizás, porque no queremos entenderla.

Tengo la sospecha de que la sociedad, en el fondo de su corazón, desprecia a los depresivos porque sabe que tienen un punto: el reconocimiento de que la vida es finita, triste y aterradora, y tienen miradas más sancionadas, emocionantes y complejas.

Hay un sentimiento secreto que la mayoría de la gente disfruta de que todo, en un nivel fundamental, está básicamente bien. Los depresivos sufren la retirada de ese sentimiento, y da miedo no sólo experimentarlo sino presenciarlo.

Es cierto que las personas severamente deprimidas pueden conectarse sólo débilmente con la realidad, pero estudios han demostrado que los depresivos leves a moderados tienen una visión más realista de la vida que la mayoría de las personas “normales”, un fenómeno conocido como “realismo depresivo”.

Como dijo Neel Burton, autor de El significado de la locura, se trata de “la sana sospecha de que la vida moderna no tiene sentido y que la sociedad moderna es absurda y alienante”. En una cultura orientada al trabajo, impulsada por objetivos, y esto es profundamente amenazador.

Este punto de vista puede tener un control paralizante sobre los depresivos, a veces hasta un grado psicótico, pero tal vez persigue a todos. Y, por lo tanto, es posible que la mayor parte de la población no afectada nunca comprenda realmente la depresión. No solo porque (comprensiblemente) carecen de imaginación y (imperdonablemente) no confían en la experiencia de la víctima, sino porque, cuando llega el momento, no quieren entender. Es demasiado… deprimente.

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Texto basado en TheGuardian, Escrito por Tim Lott. Traducido al español por Te queremos escuchar.

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